一些國家和地區(諸如BVI、澳門、薩摩亞、開曼等)制訂出一些特別寬松的稅制來吸引世界各地的投資者前往該國設立海外離岸公司(亦稱為離岸公司)。此類公司基本不征任何稅項,只收年度牌照費。同時所有的國際性銀行都承認這類公司,且提供開設銀行賬戶及財務運作服務。部份海外離岸公司還可在其它國家或地區上市。

海外離岸公司與一般有限公司相比,主要區別在稅收上,海外離岸公司的離岸收入不須征收任何稅項,也不須稅務申報,而且海外離岸公司的股東資料,股權比例,收益狀況等均享有高度保密權利。